Curso de Fotografia Digital

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C U R SO DE FOTOGRAFIA DIGITAL

Alfonso Bustos Toldos

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Historia de la fotografaEl trmino cmara deriva de camera, que en latn significa habitacin o cmara. La cmara oscura original era una habitacin cuya nica fuente de luz era un minsculo orificio en una de las paredes. La luz que penetraba en ella por aquel orifcio proyectaba una imagen del exterior en la pared opuesta. Aunque la imagen as formada resultaba invertida y borrosa, los artistas utilizaron esta tcnica, mucho antes de que se inventase la pelcula, para esbozar escenas proyectadas por la cmara. Con el transcurso de los siglos la cmara oscura evolucion y se convirti en una pequea caja manejable y al orificio se le instal una lente ptica para conseguir una imagen ms clara y definida. La idea de la fotografa surge como sntesis de dos experiencias muy antiguas. La primera, es el descubrimiento de que algunas sustancias son sensibles a luz. La segunda fue el descubrimiento de la cmara oscura (todos habris observado, como algunas veces durante las siestas de verano, la luz que penetra por los resquicios de la ventana forma en la pared opuesta de la habitacin en penumbras, una imagen invertida de lo que ocurre en el exterior). El descubrimiento de las sustancias fotosensibles se remonta a muchos aos de antigedad. El hombre observ por ejemplo que al retirar un objeto dejado durante algn tiempo sobre una hoja verde, sta conservaba la silueta del objeto. Desde la antigedad se conoca que las sales de plata oscurecan bajo la accin de la luz y los alquimistas medievales llamaban al cloruro de plata: la "luna cornata". El descubrimiento de los principios de la cmara oscura se ha atribuido a Mo -Tzum, en la China de hace 25 siglos, aunque esto no deja de ser una especulacin

300 a.c.El principio de la cmara oscura ya lo menciona Aristteles y el ptico rabe del siglo XI Alhazan. Este principio se aplicaba para la observacin de los eclipses solares. Roger Bacon lo estudi en 1267 y fue acusado de evocar a los muertos por el tribunal eclesistico.

SIGLO XVIILeonardo Da Vinci se da cuenta que las imgenes recibidas en el interior de la habitacin son de tamao ms reducido e invertido, conservando su propia forma y colores y hacia 1515 da una descripcin minuciosa de la cmara oscura: "Cuando las imgenes de los objetos iluminados penetran por un agujerito en un aposento muy oscuro, recibiris esas imgenes en el interior de dicho aposento... aparecern reducidas de tamao. Se presentarn en una situacin invertida..."

SIGLO XVIEn 1550, el milans Girolamo Cardano aade a la cmara un disco de cristal. Y su discpulo Giambattista Della Porta menciona el uso de la cmara oscura para la proyeccin de imgenes sobre una pared blanca con el fin de obtener dibujos.

SIGLO XVIIILa sensibilidad a la luz de ciertos compuestos de plata, particularmente el nitrato y el cloruro de plata, era ya conocida antes de que los cientficos britnicos Thomas Wedgwood y Humphry Davy comenzaran sus experimentos a finales del siglo XVIII para obtener imgenes fotogrficas. Consiguieron producir imgenes de cuadros, siluetas de hojas y perfiles humanos utilizando papel recubierto de cloruro de plata. Estas fotos no eran permanentes, ya que despus de exponerlas a la luz, toda la superficie del papel se ennegreca, con lo cual nunca

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pudieron llegar a conseguir el fijado de las imgenes. En 1727 el alemn Schulze descubri la propiedad de ennegrecer a la luz, que tiene una mezcla de tiza, aguafuerte y nitrato de plata. Pero se suele sealar al sueco Schelle (17471786) como el primer estudioso sistemtico de estas reacciones qumicas. El fsico francs Jacques-Alexandre-Csar Charles (1746-1823) obtiene la primera silueta sobre un papel impregnado de sales de plata. En el ao 1802 el ingls Thomas Wedgwood mejora el experimento del francs, pero las imgenes slo pueden ser contempladas a la sombra y durante escasos minutos (les faltaba un fijador).

Siglo XIXEste es el siglo del nacimiento de la fotografa, exactamente en el ao 1816, que es cuando el fsico francs Nicphore Nipce consigue una imagen mediante la utilizacin de la cmara oscura y un procedimiento fotoqumico. Nipce bautiza a su invento con el nombre de heliograbados, pero no es hasta el ao 1831 cuando el pintor francs Louis Jacques Mand Daguerre realiz fotografas en planchas recubiertas con una capa sensible a la luz de yoduro de plata. Despus de exponer la plancha durante varios minutos. Daguerre emple vapores de mercurio para revelar la imagen fotogrfica positiva. Estas fotos no eran permanentes porque las planchas se ennegrecan gradualmente y la imagen acababa desapareciendo. En las primeras fotografas permanentes conseguidas por Daguerre, la plancha de revelado se recubra con una disolucin concentrada de sal comn. Este proceso de fijado, descubierto por el inventor britnico William Henry Fox Talbot, haca que las partculas no expuestas de yoduro de plata resultaran insensibles a la luz, con lo que se evitaba el ennegrecimiento total de la plancha. Con el mtodo de Daguerre se obtena una imagen nica en la plancha de plata por cada exposicin. Mientras Daguerre perfeccionaba su sistema, Talbot desarroll un procedimiento fotogrfico que consista en utilizar un papel negativo a partir del cual poda obtener un nmero ilimitado de copias. Talbot descubri que el papel recubierto con yoduro de plata resultaba ms sensible a la luz si antes de su exposicin se sumerga en una disolucin de nitrato de plata y cido glico, disolucin que poda ser utilizada tambin para el revelado de papel despus de la exposicin. Una vez finalizado el revelado, la imagen negativa se sumerga en tiosulfato sdico o hiposulfito sdico para hacerla permanente. El mtodo de Talbot, llamado calotipo, requera exposiciones de unos 30 segundos para conseguir una imagen adecuada en el negativo. Tanto Daguerre como Talbot hicieron pblicos sus mtodos en 1839. Ese mismo ao John Eilliam Herschel da el nombre de " fotografas " a las imgenes fijas. En un plazo de tres aos el tiempo de exposicin en ambos procedimientos qued reducido a pocos segundos. En el procedimiento del calotipo la estructura granular de los negativos apareca en la copia final. En 1847, el fsico francs Claude Flix Abel de Saint-Victor concibi un mtodo que utilizaba un negativo de plancha o placa de cristal. sta, recubierta con bromuro de potasio en suspensin de albmina, se sumerga en una solucin de nitrato de plata antes de su exposicin. Los negativos de estas caractersticas daban una excelente definicin de imagen, aunque requeran largas exposiciones. En 1851 el escultor y fotgrafo aficionado britnico Frederick Scott Archer introdujo planchas de cristal hmedas al utilizar colodin en lugar de albmina como material de recubrimiento para aglutinar los compuestos sensibles a la luz. Como estos negativos deban ser expuestos y revelados mientras estaban hmedos, los fotgrafos necesitaban un cuarto oscuro cercano para preparar las planchas antes de la exposicin, y revelarlas inmediatamente despus de ella. Los fotgrafos que trabajaban con el estadounidense Mathew Brady realizaron miles de fotos de los campos de batalla durante la guerra de la Independencia estadounidense y para ello utilizaron negativos de colodin hmedos y carromatos a modo de cmara oscura. Puesto que el procedimiento del colodin hmedo estaba casi limitado a la fotografa profesional, varios investigadores trataron de perfeccionar un tipo de negativo que pudiera exponerse seco y que no necesitara ser revelado inmediatamente despus de su exposicin. El avance se debi al qumico britnico Joseph Wilson Swan, quien observ que el calor incrementaba la sensibilidad de la emulsin de bromuro de plata. Este proceso, que fue patentado en 1871, tambin secaba las planchas, lo que las haca ms manejables. En 1878 el fotgrafo britnico Charles E. Bennett invent una plancha seca recubierta con una emulsin

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de gelatina y de bromuro de plata, similar a las modernas. Al ao siguiente, Swan patent el papel seco de bromuro. Mientras estos experimentos se iban sucediendo para aumentar la eficacia de la fotografa en blanco y negro, se realizaron esfuerzos preliminares para conseguir imgenes de objetos en color natural, para lo que se utilizaban planchas recubiertas de emulsiones. En 1861, el fsico britnico James Clerk Maxwell obtuvo con xito la primera fotografa en color mediante el procedimiento aditivo de color. Alrededor de 1884 el inventor estadounidense George Eastman patent una pelcula que consista en una larga tira de papel recubierta con una emulsin sensible. En 1889 realiz la primera pelcula flexible y transparente en forma de tiras de nitrato de celulosa. El invento de la pelcula en rollo marc el final de la era fotogrfica primitiva y el principio de un periodo durante el cual miles de fotgrafos aficionados se interesaran por el nuevo sistema.

Siglo XXA comienzos de este siglo la fotografa comercial creci con rapidez y las mejoras del blanco y negro abrieron camino a todos aquellos que carecan del tiempo y la habilidad para los tan complicados procedimientos del siglo anterior. En 1907 se pusieron a disposicin del pblico en general los primeros materiales comerciales de pelcula en color, unas placas de cristal llamadas Autochromes Lumire en honor a sus creadores, los franceses Auguste y Louis Lumire. En esta poca las fotografas en color se tomaban con cmaras de tres exposiciones. En la dcada siguiente, el perfeccionamiento de los sistemas fotomecnicos utilizados en la imprenta gener una gran demanda de fotgrafos para ilustrar textos en peridicos y revistas. Esta demanda cre un nuevo campo comercial para la fotografa, el publicitario. Los avances tecnolgicos, que simplificaban materiales y aparatos fotogrficos, contribuyeron a la proliferacin de la fotografa como un entretenimiento o dedicacin profesional para un gran nmero de personas. La cmara de 35 mm, que requera pelcula pequea y que estaba, en un principio, d