Gaboriau Emile - El Caso Lerouge

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Text of Gaboriau Emile - El Caso Lerouge

  • EL CASO

    LEROUGE

    EMILE GABORIAU

  • El caso Lerouge mile Gaboriau

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    Ttulo de la edicin original: L'AFFAIRE LEROUGE Traduccin y prlogo de Jaume Fuster Cubierta de Jordi Fomas Ed. original: 1866

  • El caso Lerouge mile Gaboriau

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    ndice

    PRLOGO ...................................................................................................................... 4

    CAPTULO I ................................................................................................................... 7

    CAPTULO II ................................................................................................................ 16

    CAPTULO III .............................................................................................................. 22

    CAPTULO IV .............................................................................................................. 27

    CAPTULO V................................................................................................................ 38

    CAPTULO VI .............................................................................................................. 42

    CAPTULO VII ............................................................................................................. 49

    CAPTULO VIII............................................................................................................ 54

    CAPTULO IX .............................................................................................................. 64

    CAPTULO X ................................................................................................................ 72

    CAPTULO XI .............................................................................................................. 81

    CAPTULO XII ............................................................................................................. 91

    CAPTULO XIII ............................................................................................................ 97

    CAPTULO XIV.......................................................................................................... 104

    CAPTULO XV ........................................................................................................... 111

    CAPTULO XVI.......................................................................................................... 117

    CAPTULO XVII ........................................................................................................ 122

    CONCLUSIN ........................................................................................................... 126

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    PRLOGO

    mile Gaboriau naci en Saujon en 1835. En 1863, y en forma de folletn, aparece en el peridico Le Pays su novela ms conocida: L'affaire Lerouge. Y los franceses, a quienes les gusta ser los primeros en todo, lanzan al vuelo las campanas de su chauvinismo: ha nacido la novela policiaca. Poe, el precedente; Balzac, la fuente; el feuilleton, el medio; Gaboriau, el primero, el abuelo ms directo de Simenon.

    Veamos, ahora, hasta qu punto es cierto todo ello. L'affaire Lerouge es una novela policiaca? Como en los anuncios del cine de misterio, no voy a ser yo quien cuente al lector, en la primera pgina, todo el asunto. Pero me ser permitido que haga un ligero esbozo del argumento. Una muerte misteriosa, una investigacin oficial, un detective aficionado, un asesino que al final resulta descubierto. Y el castigo inevitable. Ciertamente, L'affaire Lerouge encaja con el gnero. Pero hay ms: un ttulo de nobleza en juego, unos amores contrariados, unos buenos de solemnidad y unos malos que son pura perversin, una nodriza traidora, hijos que no son hijos, amantes repudiadas y el siglo diecinueve presidindolo todo. Por lo tanto, podramos decir, si adems tenemos en cuenta cmo apareci la novela, que L'affaire Lerouge es, esencialmente, un folletn. Tiene todos los elementos necesarios para pertenecer a ambos gneros. Pero tambin en las andanzas del Comisario Maigret, su ms ilustre nieto, adems de lo imprescindible para pertenecer al gnero policiaco, hay una carga de humanidad, de realidad sociolgica, de costumbrismo y de psicologismo que hacen ambivalentes los productos de la pluma de Simenon: novela policiaca, s, pero tambin realismo psicolgico.

    Gaboriau, por otra parte, insina en su novela una serie de posibilidades que despus aprovechar ampliamente la novela policiaca. Unos, heredados di-rectamente de Poe, como la deduccin. Otros, hermanos de Conan Doyle y de su celebrrimo Sherlock Holmes, como la aplicacin de tcnicas cientficas en la investigacin. Otros, todava, como la acumulacin de pruebas circunstanciales que sealan a un falso culpable, que utilizar ms tarde, magistralmente, Simenon. Una cierta tirantez entre el detective privado y el polica oficial (rivalidad entre Tabaret, el detective, y Gvrol, el polica) que en el relato detectivesco negro que se produce en los USA aos despus dar sus paroxsticos frutos. Una cierta descripcin psicolgica del asesino que tambin utilizan Simenon, James Cain, Tasis (Es hora de plegar) y Pedrolo (Joc brut). Pero hay un gusto por lo melodramtico, por el dramn (para utilizar una expresin popular) que difcilmente volver a repetirse. Y la angelical Claire d'Arlange, que en esta novela se nos presenta como un dechado de pureza, perder parte de sus cualidades decimonnicas cuando su falda se acorte, sus ojos utilicen pestaas postizas y entre sus labios se prenda un cigarrillo. Tambin el culpable,

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    cuyo nombre no dir, abandonar el sombrero de copa y el florete (arma con la que se comete el crimen) y utilizar la americana cruzada, la funda sobaquera y la browning de rigor. Incluso Tabaret, el detective, dejar de ser un viejo medio chiflado para convertirse en un cnico cuyo retrato ms aproximado es la imagen cinematogrfica de Humprey Bogart, o un rutinario, pero inteligente, campesino puesto a polica, cuya imagen podra ser (para no apartarnos de cine) el Jean Gabin de las pelculas de Maigret.

    Lo nico que no cambiar, con el tiempo, con la primera guerra mundial y con el afianzamiento del modo de produccin capitalista, ser el mvil del cri -men: el dinero, el poder, quiz los celos. Al fin y al cabo no son tantas las diferencias entre un siglo y el otro.

    L'affaire Lerouge, pues, tiene mucho de antecedente, de primate. Quizs el lector habituado descubra, a la mitad del relato, quin es el culpable. Quiz pida un poco ms de accin y un poco menos de melodrama. Pero de una cosa estoy seguro, el lector aficionado al gnero se sentir sorprendido por los recursos de Tabaret, por su sistema: Cuando se produce un crimen, con sus circunstancias y sus detalles, construyo pieza a pieza un plan de acusacin que entrego completo y perfecto. Si se halla a un hombre en quien esta acusacin encaja en cada una de sus partes, tenemos al autor del crimen. De no suceder as, es que hemos apresado a un inocente. No basta con que tal o cual episodio coincidan; no, o todo o nada. Es infalible. Ahora bien, cmo he llegado hasta el culpable en este caso? Procediendo por induccin, de lo conocido a lo desconocido. He examinado la obra y he juzgado al obrero. A quin nos conducen el razo-namiento y la lgica?

    Estoy convencido de que el ms conspicuo Maigret, Ellery Queen, Sam Spade, Philo Vance o Perry Masn firmaran, sin lugar a dudas, estas palabras de Tabaret.

    Pero dudo de que Simenon, Ellery Queen, Dashiell Hammett, S. S. Van Dine o Erle Stanley Garner firmaran una novela como L'Affaire Lerouge, ms prxima al Balzac de Splendeurs et Misres des Courtisanes (salvando todas las diferencias que haya que salvar, en cuanto a calidad literaria, fuerza narrativa y genio) o al Sue de Les mystres de Paris. Hay en L'affaire Lerouge algunas ingenuidades en las que no caern ya los autores de novelas policiacas posteriores. As, por ejemplo, la relacin anterior a los hechos entre Tabaret y Nol Gerdy, la rivalidad amorosa entre el juez Daburon y Albert de Commarin y la existencia de Pierre Lerouge que lo aclarar todo. Estas casualidades que permiten que un crimen perfecto se convierta en el ms imperfecto de los asesinatos, son, en cierto modo, faltas a las reglas del juego. Pero cuando Gaboriau escriba su novela todava no existan ni el juego ni las reglas. Como muy bien dice Thomas Narcejac (autor y a su vez historiador del gnero): ... Gaboriau, sin embargo, pertenece a la historia de la literatura porque ha intuido, tan confusamente como se quiera, que la novela policiaca era nicamente una obra de imaginacin. Comprendi que la novela policiaca es una novela contada de forma nueva. Y la convirti en un melodrama visto por un testigo.

    Y sta es la grandeza del libro que hoy presentamos.

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    Finalmente y para acabar, haremos constar que, dada la estructura de feuilleton que el sistema como se edit por primera vez L'affaire Lerouge llevaba consigo, nos hemos visto obligados a aligerar la presente versin de aquellas repeticiones, historias marginales y descripciones innecesarias con las que el autor ayudaba a recordar al lector lo ledo semanas antes y que le permitan alargar un poco ms el relato para darle la extensin habitual.

    JAUME FUSTER Barcelona, junio de 1972

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    CAPTULO I

    El jueves seis de marzo, dos das despus del martes de carnaval, cinco mujeres del pueblo de La Jonchre se presentaron en la comisara de polica de Bougival.

    Declararon que desde haca dos das nadie haba visto a una de sus vecinas, la viuda Lerouge, que viva sola en una casita aislada. Haba