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Apunte bosques del_mundo_2011

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  • La situacin de los recursos forestales anlisis regional

    La Evaluacin de los recursos forestales mundiales 2010 (FRA 2010) ha sido la ms completa realizada hasta la fecha (FAO, 2010a). En ella se analiz la situacin actual y las tendencias en ms de 90 variables relativas a la extensin, la condicin, los usos y los valores de todo tipo de bosques en 233 pases y reas respecto de cuatro aos de referencia: 1990, 2000, 2005 y 2010. En FRA 2010 se seal que el rea total de bosque existente en el mundo ascenda a algo ms de 4 000 millones de hectreas, que correspondan al 31 por ciento de la superficie total de tierra o a un promedio de 0,6 hectreas per cpita. Los cinco pases con mayor riqueza forestal, esto es, la Federacin de Rusia, Brasil, Canad, los Estados Unidos de Amrica y China, representaban ms de la mitad del total del rea de bosque. Diez pases o reas carecan totalmente de bosques y otros 54 tenan bosque en menos del 10 por ciento de su extensin total de tierra. Uno de los mensajes fundamentales de FRA 2010 fue que la tasa de deforestacin y prdida de bosque por causas naturales, aunque segua siendo alarmante, se estaba reduciendo. A nivel mundial, disminuy de unos 16 millones de hectreas al ao en la dcada de 1990 a aproximadamente 13 millones de hectreas al ao en el ltimo decenio. Al mismo tiempo, la forestacin y la expansin natural de los bosques en algunos pases y reas redujeron notablemente las prdidas netas de rea de bosque a nivel mundial. El cambio neto de rea de bosque en el perodo 2000-2010 se estim en 5,2 millones de hectreas por ao (una superficie de aproximadamente el tamao de Costa Rica), inferior al nivel de 8,3 millones de hectreas por ao registradas en el perodo entre 1990 y 2000. Sin embargo, la mayora de las prdidas de bosque siguieron dndose en pases y reas de las regiones tropicales, mientras que gran parte de la ganancia se concentr en las reas templadas y boreales, as como en algunas economas emergentes.

  • frica

    Cuadro 1: rea de bosque en frica, 1990-2010a

    Extensin de los recursos forestales Segn FRA 2010, se estima que frica tiene un rea de bosque cercana a 675 millones de hectreas (Cuadro 1), lo que representa aproximadamente el 17 por ciento del rea de bosque mundial y el 23 por ciento de la superficie total de tierra de la regin. A nivel subregional, el 37 por ciento del total de rea de bosque corresponde a frica central, el 29 por ciento a frica meridional, el 12 por ciento a frica del norte y el 11 por ciento a frica oriental y occidental. Los cinco pases con mayor rea de bosque, a saber, la Repblica Democrtica del Congo, Sudn, Angola, Zambia y Mozambique, abarcan conjuntamente ms de la mitad del rea de bosque del continente (un 55 por ciento). Se produjo una disminucin en la tasa de prdida neta de bosque en la regin, que pas de 4,0 millones de hectreas por ao entre 1990 y 2000 a 3,4 millones de hectreas por ao durante el perodo 2000-2010. Una de las principales diferencias se registr en reas de frica del norte, donde la prdida neta disminuy de 590 000 hectreas por ao a tan solo 41 000 hectreas por ao. frica tambin posee extensas superficies de tierra clasificadas como otras tierras boscosas, en las cuales los rboles crecen de manera demasiado dispersa como para definirse como bosque. El rea total ascenda a ms de 350 millones de hectreas, que corresponden al 31 por ciento del rea total de otras tierras boscosas en el mundo y que se redujeron a unos 1,9 millones de hectreas anuales (un 0,5 por ciento anual) durante el perodo de 1990 a 2010. El rea total de bosques plantados en frica ascenda aproximadamente a 15 millones de hectreas, o un 2,3 por ciento del rea total de bosque, con la mayor extensin en frica del norte (Cuadro 2). Sudn tena, con mucho, el rea ms extensa con ms de 6 millones de hectreas, entre programas de plantacin gubernamentales, privados y comunitarios. Funciones productivas y socioeconmicas Solo el 10 por ciento de las extracciones de madera en frica se emple como madera en rollo para uso industrial, mientras que el resto se emple como lea (Figura 4). frica representaba el 33 por ciento de las extracciones mundiales de lea y nicamente el 5 por ciento de las extracciones mundiales de madera industrial.

  • Las tendencias socioeconmicas en frica son dispares, y nicamente 27 pases de la regin que representan solo el 33 por ciento del rea de bosque de frica informaron sobre el valor de los productos forestales. El valor de las extracciones de madera (lea y madera en rollo para uso industrial) se increment en la regin de 2 600 millones de dlares en 1990 a aproximadamente 2 900 millones en 2005, pese a la disminucin registrada en frica occidental . Sin embargo, la parte correspondiente a frica del valor mundial de las extracciones de madera se mantuvo muy por debajo de su capacidad. Se estima que en 2005, el valor de las extracciones de madera para uso industrial en la regin corresponda solo al 11 por ciento del valor mundial, mientras que el valor de las extracciones de lea ascenda a casi el 50 por ciento del total mundial.

  • Principales tipos de bosques y especies. BOSQUE PLUVIAL TROPICAL (Bosques ecuatoriales) Esta zona abarca la parte central de frica a uno y otro lado del ecuador as como la costa sudoriental, y posee un clima generalmente tropical. La precipitacin anual vara entre 1 000 mm y ms de 2 000 mm. En los casos en que existe una estacin seca, sta no supera los tres a cuatro meses de duracin y ocurre siempre en invierno. La temperatura es elevada, generalmente superior a 20C, si se exceptan las zonas montaosas. En un principio, gran parte de esa zona estaba cubierta de bosques pluviales y bosques de pantano. Hoy da, quedan muy pocos bosques pluviales que no hayan sido alterados por el hombre y existen amplios pastizales secundarios y diversas formaciones de rebrotes forestales. Si se le comparan los bosques pluviales tropicales de Amrica del Sur y Asia, con bosques africanos, estos ltimos son relativamente pobres desde el punto de vista florsitico. La formacin de mayor extensin es el bosque hmedo de tierras bajas guineo-congoleo, que se concentra en la cuenca del Congo. Se trata de un bosque alto y tupido con una altura superior a 30 m y rboles emergentes de hasta 60 m y diferentes estratos. Algunas especies son caducifolias pero el bosque en s es perenne o semiperenne. Entre los rboles de grandes dimensiones que alberga figuran los siguientes: Entandrophragma spp.,Guarea cedrata, Guarea thompsonii, Lovoa trichilioides, Maranthes glabra, Parkia bicolor, Pericopsis elata y Petersianthus macrocarpus. Hay pequeos trechos de bosques pluviales hmedos perennes y semiperennes en los que predomina un nico ejemplar, usualmente comprendido entre Brachystegia laurentii, Cynometra alexandri, Gilbertiodendron dewevrei, Julbernardia seretii oMichelsonia microphylla, pertenecientes a las Leguminosae. BOSQUES CADUCIFOLIOS HMEDOS TROPICALES Esta zona est situada en la Gran Meseta Africana al sur de la cuenca guineo-congolea, prevalentemente a una altitud de 900 a 1 000 m, si bien en algunos lugares se sita a 1 500 m, as como a lo largo de la costa sudoriental de frica y la parte central de Madagascar. La estacin seca es pronunciada, y puede durar hasta seis meses. Existe una nica estacin de las lluvias, en verano, aunque se observan marcadas variaciones de acuerdo con las regiones. La precipitacin anual en la zona oscila entre 800 y 1 500 mm, pero localmente puede alcanzar 2 000 mm. Los bosques secos perennes estn ampliamente distribuidos en el desierto de Kalahari, y se caracterizan por la presencia de especies de Marquesia, Berlinia y Laurea. Los bosques semiperennes del tipo guineo-congoleo se encuentran principalmente en Angola. En la llanura costera oriental, el bosque constituye la formacin clmax si bien en gran parte ha sido reemplazado por praderas boscosas y tierras de cultivo. BOSQUES SECOS TROPICALES En las zonas ms alejas del ecuador y de la costa hmeda sudoriental, la precipitacin disminuye y la temporada seca dura siempre seis siete meses. El rgimen de precipitaciones

  • oscila entre 500 y 1 000 mm; la temperatura es elevada y el nivel medio del mes ms fro se sita en cerca de 20C. Condiciones parecidas se registran en Ghana (Accra) y Angola (Cabinda). En este contexto de mayor aridez, el tipo de vegetacin dominante es el bosque abierto. En la regin zambiana se encuentran formaciones de miombo, ms seco, bosques de mopane (Colophospermum mopane) o montes sudaneses en os valles y depresiones meridionales, y matorrales en las tierras bajas meridionales, con ejemplares de Acacia caffra, Acacia davyi y Acacia luederitzii. En Cabinda (Angola), el tipo de vegetacin prevalente es la pradera boscosa de Adansonia digitata y abundantes individuos de dos rboles introducidos: Anacardium occidentale y Mangifera indica. Un rbol notable de esta zona es el baobab (Adansonia digitata), que se destaca por su tronco singular de grandes dimensiones. BOSQUE SECO SUBTROPICAL Esta zona comprende las zonas de frica del Norte y Sudfrica con un clima mediterrneo, y registra una marcada estacin seca en el verano. La mayora de las precipitaciones (400 a 1000 mm por ao) ocurren en invierno, aunque en las regiones orientales de Sudfrica tienen una distribucin ms uniforme (subtrpico hmedo). La temperatura anual vara, pero su promedio durante el mes ms fro supera siempre los 7C en las tierras bajas. En el norte de frica, los bosques representan la vegetacin clmax, y en ellos crecen Quercus suber, Quercus faginea, Quercus ilex y Pinus pinaster en las zonas ms hmedas que sufren la influencia del mar, y Tetraclinis articulata, Q. ilex y Pinus halepensis en las zonas ms continentales. En muchos lugares, esos bosques se han visto reemplazados por matorrales debido a la degradacin ocasionada por el pastoreo excesivo. En Sudfrica la vegetacin prevalente es la zona arbustiva escleroftica de finbos, de 1 a 4 m de altura, cuyos gneros arbustivos principales son Protea, Cliffortia, Muraltia, Leucospermum, Restio, Erica y Serruria. La nica especie arbrea de la zona, el rbol plateado (Leucadendron argenteum), se encuentra en las laderas de la montaa Table.

    Asia y el Pacfico

  • Extensin de los recursos forestales Los bosques cubren algo menos de un tercio de la superficie total de la regin de Asia y el Pacfico. Basndose en las estimaciones de FRA 2010, el rea de bosque de la regin asciende a 740 millones de hectreas, que representan aproximadamente el 18 por ciento del rea de bosque del mundo (Cuadro 7). Asia oriental posee el rea mayor de bosque (255 millones de hectreas), seguida de Asia sudoriental (214 millones de hectreas), Oceana (191 millones de hectreas) y Asia meridional (80 millones de hectreas). Los cinco pases con mayor rea de bosque (China, Australia, Indonesia, la India y Myanmar) representaban el 74 por ciento de los bosques en la regin, y de estos China y Australia representan casi la mitad del rea de bosque de la regin. En el conjunto de la regin de Asia y el Pacfico se perdieron bosques a razn de 0,7 millones de hectreas por ao en la dcada de 1990, pero se produjo un aumento de 1,4 millones de hectreas por ao durante el perodo 2000-2010. Ello se debi principalmente a los esfuerzos de forestacin a gran escala realizados en China, donde el rea de bosque se increment en dos millones de hectreas por ao en la dcada de 1990 y en un promedio de tres millones de hectreas anuales desde el ao 2000. Butn, Filipinas, la India y Viet Nam tambin registraron aumentos del rea de bosque en el ltimo decenio. Los bosques plantados (es decir, los bosques establecidos por medio de plantacin o siembra deliberada de especies nativas o introducidas) suman el 16 por ciento del rea de bosque de la regin. Los bosques plantados registraron un aumento importante en los ltimos diez aos en la regin de Asia y el Pacfico (Cuadro 8). La mayora de estos bosques se establecieron en la regin a travs de programas de forestacin. China contribuy una gran parte de este crecimiento mediante varios programas extensos que tenan como objetivo ampliar sus recursos forestales y proteger las cuencas hidrogrficas, luchar contra la erosin del suelo y la desertificacin y mantener la biodiversidad. China, la India y Viet Nam han establecido objetivos para la plantacin de bosques a gran escala y han puesto en marcha tambin programas de incentivos para que los pequeos productores planten ms rboles. China tiene previsto un incremento de 50 millones de hectreas en el rea de bosques plantados para 2020 y pretende cubrir de bosque el 23 por ciento de su superficie total, objetivo que ser posible alcanzar para 2015 si se mantiene el ritmo actual de plantaciones. La India estableci un objetivo de cubrir con bosques y cubierta de rboles un 33 por ciento de su superficie de tierra para 2012. Basndose en las cifras proporcionadas en FRA 2010, un 25 por ciento de la superficie de la India estara cubierta por bosques, otras tierras boscosas u otras tierras con cubierta de rboles, a lo que habra que aadir un rea desconocida de plantaciones en lnea y otros rboles fuera de los bosques. El gobierno de Viet Nam pretenda restaurar la cubierta forestal hasta un 43 por ciento para 2010 y, segn la informacin proporcionada para FRA 2010, logr su objetivo.

    Funciones productivas y socioeconmicas En la regin de Asia y el Pacfico, el 32 por ciento del rea total de bosque se design principalmente para la produccin de madera, fibra, bioenerga y PFNM. El rea designada para produccin disminuy desde el ao 2000 en la regin, al designarse los bosques para otros fines de ordenacin tales como la conservacin de la biodiversidad y la proteccin del suelo y el agua. Solo Asia meridional y Oceana mostraron una tendencia creciente en esta categora . La madera extrada de bosques y otras tierras boscosas constituy un elemento importante de la funcin productiva de los bosques. En cuanto a la regin de Asia y el Pacfico en su conjunto, el total de extracciones se redujo un 10 por ciento, pasando de 1 160 millones de m3 en 1990 a 1 040 millones de m3 en 2010 (Figura 8). Las reducciones en la extraccin de lea constituyeron gran parte de este descenso. Las extracciones de madera en rollo para uso industrial en la regin se mantuvieron bastante estables, aproximadamente 280 millones de m3 por ao, durante las dos ltimas dcadas.

  • Principales tipos de bosques y especies.

    EN ASIA BOSQUE PLUVIAL TROPICAL Esta zona abarca las costas del suroeste de la India y Sri Lanka, Myanmar y las precordilleras del Himalaya oriental, las tierras bajas de las costas de Asia Suroriental, Filipinas y la mayor parte del archipilago malayo. Las costas occidentales del continente asitico son muy hmedas a causa de las lluvias monznicas. Viet Nam y Filipinas, sin embargo, se desvan de este modelo ya que sus costas orientales son menos hmedas. En la entera zona, la pluviosidad anual es superior a 1 000 mm y, a menudo, sobrepasa los 2 000 mm.

  • Si bien en las regiones ecuatoriales no existe estacin seca, en todos los dems lugares hay una breve estacin seca, que generalmente se prolonga de uno a cuatro meses. Las temperaturas son siempre elevadas. En las partes ms hmedas de esta zona muy vasta, el tipo de vegetacin predominante es el bosque denso hmedo de especies de hoja perenne. Una caracterstica notable es que las Dipterocarpaceae estn presentes solamente al oeste de la lnea de Wallace. Los manglares del delta del Ganges y del oeste de Nueva Guinea son los ms grandes del mundo. En cambio, en las partes ms secas, sobre todo en Indonesia oriental y en las precordilleras del Himalaya, se extienden bosques semicaducifolios o bosques hmedos de caducifolias, que en el valle del Brahmaputra corresponden a valiosos bosques de shorea (Shorea robusta). Los bosques pluviales ms exuberantes se hallan en el archipilago malayo, que abriga una flora sumamente rica. En efecto, ms de la mitad (220) de las familias de plantas fanergamas est representada, as como casi un cuarto de los gneros (2 400), de los cuales cerca del 40 por ciento es endmico. De las 25 000 a 30 000 especies aproximadamente un tercio son rboles con un dimetro superior a 10 cm. La familia de Dipterocarpaceae, particularmente variada en cuanto a gnero y especie, predomina en los bosques pluviales que se extienden al oeste de la lnea de Wallace, y en Sumatra y Malasia, Borneo, y Filipinas representa muchos, casi todos y todos, respectivamente, los ejemplares de cubierta de copas superior gigante. Los gneros principales son Dipterocarpus,Shorea, Dryobalanops y Hopea. Otras familias de rboles importantes son Anacardiaceae, Ebenaceae, Leguminosae, Sapindaceae, Euphorbiaceae y Dilleniaceae. Pometia, Canarium, Cryptocarya, Terminalia, Syzygium, Casuarina y Araucaria son algunos de los gneros arbreos principales de los bosques situados al este de la lnea de Wallace. Los manglares asiticos, que en su mayora se hallan ampliamente distribuidos en el archipilago indonesio y en los Sundarbans de Bangladesh, poseen una mayor variedad de especies frente a otras formaciones comparables de otras regiones. stos pueden alcanzar alturas de 30 a 40 m y estn ms desarrollados en las fajas de proteccin protegidas o en los grandes estuarios. BOSQUE CADUCIFOLIO HMEDO TROPICAL Esta zona incluye las tierras bajas de Sri Lanka; gran parte de la India peninsular; la cuenca accidentada que constituye la mayor parte de Myanmar; el valle del ro Rojo y las estribaciones inferiores de las montaas circundantes en Viet Nam del norte; las bajas mesetas del extremo occidental de la Cordillera de Annam, en Viet Nam del sur, la Repblica Democrtica Popular Lao y Camboya; las planicies y las estribaciones occidentales de las montaas en Filipinas; los llanos bajos, a menudo pantanosos, del sur de Nueva Guinea y partes de la Isla Hainan y la Pennsula de Lezhou en China. Los lugares en que la influencia del monzn del sureste es menor se caracterizan por un rgimen de precipitaciones que oscila generalmente entre 1 000 y 2 000 mm, y una estacin seca de tres a seis meses. Las temperaturas son siempre elevadas, y normalmente llegan a una media que supera los 20C durante el mes ms fro, aunque a veces puede ser ligeramente inferior, como en la India septentrional, Myanmar o la Pennsula Indochina. En China, las partes meridionales de Lezhou y la isla de Hainan presentan un clima similar. La vegetacin natural se compone principalmente de bosques caducifolios o semicaducifolios, que comnmente se conocen como bosques monznicos. Muchos de los rboles predominantes pertenecen a las familias de Leguminosae, Combretaceae, Meliaceae o Verbenaceae. Asimismo, estn presentes las dipterocarpceas, pero en forma menos conspicua que en el bosque pluvial. Los bosques de teca (Tectona grandis), en Tailandia occidental y septentrional, la Repblica Democrtica Popular Lao, Myanmar y la India peninsular, y los bosques de shorea (Shorea robusta), en la India oriental y en el valle del Ganges, poseen gran valor econmico. BOSQUE HMEDO SUBTROPICAL Esta zona ecolgica se halla distribuida principalmente en China sudoriental, al sur del ro Yangtze, en el extremo meridional de la Repblica de Corea y en el sur del Japn. En el Cercano Oriente existen dos pequeas unidades geogrficas bien diferenciadas: los bosques hmedos a los pies de las cordilleras del Cucaso, que se extienden hacia el oeste a lo largo

  • del Mar Negro, y los bosques hmedos que se hallan en las estribaciones de las montaas de Talish, en el Mar Caspio. Los inviernos varan de templado a caliente, y los veranos son calurosos y hmedos. Los frentes fros septentrionales, procedentes de Siberia, influencian mucho las temperaturas invernales, mientras en verano el monzn del Pacfico acarrea grandes cantidades de lluvia a la regin. Las temperaturas medias anuales en China y la Pennsula de Corea oscilan entre 15 y 17C en la parte norte de la zona, y llegan a casi 21C en el sur y sureste. La pluviosidad anual vara entre 800 y 1 300 mm en toda la regin septentrional, mientras que ms al sur, al ser ms hmedo, puede llegar a 1 800 mm y, a veces, a 2 500 mm en las montaas bajas. La precipitacin anual disminuye en direccin oeste, al alejarse de la costa; en cambio, en el norte y en el centro se distribuye uniformemente durante todo el ao. El clima de los llanos costeros y las tierras bajas, al sur del Mar Negro y el Mar Caspio, es caliente-templado y se caracteriza por una temperatura media anual de unos 14 a 15C, y grandes cantidades de lluvia durante todo el ao (de 1 500 a 2 000 mm y hasta 4 000 mm a nivel local). En el sur del ro Yangtze, en China oriental, predominan dos tipos de vegetacin leosa: el pinar y el bosque caducifolio intercalado con especies de hojas perenne. En esta zona la confera dominante es Pinus massoniana. Los bosques caducifolios mixtos con especies de hoja perenne constituyen un tipo de vegetacin subtropical nico e incluyen Quercus acutissima, Q. variabilis, Q. dentata, Q. glandulifera, Q. fabrei, Liquidambar formosana, Pistacia chinensis, Ulmus parvifolia, Zelkova schneideriana, Celtis sinensis, Dalbergia hupeana, Albizia macrophylla, Tilia miqueliana, Cyclobalanopsis glauca, C. myrsinaefolia, Castanopsis sclerophylla, C. carlesii, Lithocarpus glabra, Phoebe sheareri, Cinnamomum chekiangense, Machilus thunbergii y Ilex purpurea. En la regin es frecuente hallar masas de bambes con ms de 20 especies de Phyllostachys, de las cuales la ms comn es P. edulis. BOSQUE CONTINENTAL TEMPLADO Esta zona incluye los bosques templados de China, la Pennsula de Corea y el Japn. En China la temperatura media anual vara mucho, de 2C en el norte a 14C en el sur. El clima es claramente estacional, pues el invierno es bastante largo (de cuatro a siete meses) y la primavera corta (de uno a tres meses). En la parte septentrional, los veranos calurosos registran temperaturas medias superiores a 20C durante el mes ms caliente y una temporada de crecimiento de 100 a 150 das. En gran parte de la regin la pluviosidad anual oscila entre 400 y 800 mm, y llega a 1 000 mm en el sureste. La parte septentrional de la zona (noreste de China) est cubierta de bosques mixtos bien arbolados de Pinus koraiensis en las montaas de menor altura, de 400 a 600 m. Otras especies son: Picea jezoensis var. microsperma, Picea koraiensis, Abies nephrolepis, Betula platyphylla, B. costata, B. davurica, Populus davidiana, Quercus mongolica, Tilia amurensis, Acer mono, A. ukurunduense, A. tegmentosum, Ulmus davidiana var. japonica, Fraxinus mandshurica y Juglans mandshurica. En general, una vez alterados, los bosques mixtos se degradan en renovales de Populus davidiana y Betula platyphylla. EN OCEANIA BOSQUE PLUVIAL TROPICAL Oceana, las Islas del Pacfico y pequeas porciones situadas en Australia del nordeste (Queensland) constituyen esta zona, adems de una vasta porcin de Papua Nueva Guinea. El clima de las islas del Pacfico se encuentra dominado por los vientos alisios y las islas cuentan con una amplia precipitacin. La precipitacin anual promedio, en general, vara entre 1 500 y 4 000 mm y la estacin seca es raramente severa. La temperatura media al nivel de mar es de cerca 23C cerca de los trpicos y de 27C en el ecuador, con poca diferencia entre los meses ms clido y ms fresco. El rea costera de Australia del nordeste tiene un clima tropical hmedo y recibe las precipitaciones anuales ms intensas de Australia. La precipitacin media anual oscila entre 1 500 y 2 500 mm habiendo reas que superan los 4500 mm. Existe una intensidad de

  • precipitacin mxima bien definida durante el verano (de enero a marzo). La temperatura media anual es de cerca 23C. Los bosques pluviales de las islas del Pacfico son por lo general siempreverdes. Su estructura es comparable a la de los bosques indo-malayos pero la flora de los estratos dominantes a menudo es relativamente pobre. Los bosques de frondosas ms altos, que alcanzan alturas entre 30 y 45 m, se encuentran en suelos volcnicos profundos. Cerca de una docena de especies (de los gneros Calophyllum, Campnosperma, Dillenia, Elaeocarpus, Endospermum, Gmelina, Maranthes, Parinari, Schizomeria y Terminalia) constituyen predominantemente la cubierta de copa, que a veces se encuentra coronada por rboles de Ficus spp y de Terminalia calamansanai. En ciertos ambientes especiales, una especie nica predomina en el estrato superior. Entre ellos figuran los bosques de Nothofagus spp. en Nueva Caledonia y el bosque de Metrosideros collina que se encuentra en todo el Pacfico tropical. Los bosques de conferas que pertenecen a las familias de Araucariceas, Cupresceas, Podocarpceas y Taxaceceas son menos frecuentes en todo el Pacfico. Los manglares cubren reas bastante extensas de los Archipilagos melanesios y de las Islas Carolinas. Estos pueden alcanzar una altura de 25 m y estn constituidos principalmente de Rizoforceas junto con especies de los gneros Avicennia, Lumnitzera, Sonneratia y Xylocarpus. BOSQUE SECO TROPICAL Esta zona se encuentra confinada a las partes septentrionales de Australia. Estos trpicos septentrionales tienen condiciones de alternancia de humedad marcadamente estacionales, con una sequa intensa que dura entre seis y ocho meses durante todo el invierno, seguidos de precipitaciones monznicas. La zona recibe una precipitacin anual promedio que oscila entre 1 000 y 1 400 mm con cerca del 75 por ciento de ellas que precipitan durante el perodo monznico. La temperatura anual media es de cerca 27C con un mximo promedio en el verano de 33C. La principal vegetacin natural est constituida por los bosques y las tierras boscosas de eucalipto. Crecen varios tipos de ellos, los cuales se caracterizan por contar con diferentes especies predominantes de Eucalyptus. Esta asociacin forma bosques que oscilan entre abiertos y cerrados de hasta 30 m de altura en las reas ms hmedas o, en las zonas ms secas, tierras boscosas de entre 10 y 30 m de altura. En la regin de Kimberly esta asociacin a menudo cede el paso a una asociacin de Eucalyptus tectifica y E. grandifolia. Callitris intratroopica, que actualmente se encuentra privada de madera, y que anteriormente formaba asociaciones locales con E. miniata. Los bosques de Melaleuca crecen en toda la zona en sitios mojados o hmedos. Pequeos islotes de los denominados bosques semisiempreverdes de via o bosques monznicos crecen a lo largo de los cursos de agua, alrededor de las lagunas y en porciones de suelo alimentadas por manantiales de aguas de escurrimiento de las tierras altas. Las especies predominantes son principalmente deciduas. Alo largo de las costas de Australia meridional, que tienen mareas de hasta 10 m, crecen los bosques de manglar. En general, existe una zona pionera externa de Sonneratia caseolaris o de Avicennia marina. Tierra adentro crece un bosque de Rhizophora dominado por R. stylosa, una zonadominada por Bruguiera gymnorhiza y una comunidad de Ceriops tagal. BOSQUE HMEDO SUBTROPICAL La zona de bosque hmedo subtropical comprende la costa oriental de Australia, situada aproximadamente entre 23 y 35S, y la Isla Norte de Nueva Zelandia. Las reas costeras de Queensland del sur y la parte norte de Nueva Gales del Sur cuentan con un clima hmedo subtropical con inviernos suaves y veranos clidos. Las precipitaciones anuales medias en toda la regin son de 1 100 mm, con reas situadas en la frontera entre Queensland/Nueva Gales del Sur que reciben ms de 2 200 mm y reas al reparo de las lluvias que reciben 700 mm anuales. Las precipitaciones se encuentran razonablemente bien distribuidas. La temperatura media anual de la regin es de cerca 18C, contando con 3 ms, en la parte que se extiende al norte, y 2 menos, en la parte que se extiende al sur.

  • La vegetacin predominante en Australia es el bosque de eucalipto abierto que por lo general supera los 30 m de altura y puede alcanzar a menudo los 50 m, mientras que en los fondos de los valles hmedos, los bosques pluviales templados clidos constituyen la forma de vida predominante. La vegetacin en el centro de esta regin es extremadamente diversa. En el norte los bosques de eucalipto que van de medio a completamente abiertos situados en el interior, se encuentran dominados por Eucalyptus tereticornis y Corymbia maculata (formalmente E. maculata), mientras que los bosques costeros estn dominados por E. intermedia y E. acmenioides. Ms al occidente se sitan zonas al reparo de las lluvias en donde predominan los bosques y tierras boscosas de Eucalyptus crebra, E. fibrosa, E. tessellaris y E. melanophloia. En el centro de la regin, en la frontera situada entre Queensland/Nueva Gales del Sur, los bosques lluviosos clidos templados constituyen el tipo de bosque predominante. Fuera de esta rea ste crece principalmente en forma de estrechas franjas de bosques de eucalipto en los fondos de los valles. En reas con precipitaciones ms dbiles, aparece un tipo de bosque pluvial ms seco, que se caracteriza por contener Drypetes australasica, Araucaria spp., Brachychiton discolor y Flindersia spp.

    Europa

    Extensin de los recursos forestales La regin de Europa est formada por 50 pases y reas con un total de rea de bosque de algo ms de 1 000 millones de hectreas, o aproximadamente el 25 por ciento del rea de bosque mundial. Basndose en las estadsticas de FRA 2010, los bosques cubren en torno al 45 por ciento de la superficie total de Europa, desde cero en Mnaco hasta un 73 por ciento en Finlandia. La Federacin de Rusia dominaba el rea de bosque en Europa, con la mayor proporcin de rea de bosque del mundo. El pas declar un rea de bosque de casi 810 millones de hectreas, lo que representa ms del 80 por ciento del rea de bosque de Europa y una quinta parte del rea de bosque del mundo. El rea de bosque de Europa sigui creciendo entre 1990 y 2010, aunque el ritmo de crecimiento disminuy durante el perodo analizado (Cuadro 13). La expansin del rea de bosque fue consecuencia de las nuevas plantaciones y la expansin natural de los bosques a tierras que antes haban sido agrcolas. En el ltimo decenio, el incremento neto anual del rea de bosque fue algo inferior a 700 000 hectreas al ao, por debajo de las cerca de 900 000 hectreas al ao registradas durante la dcada de 1990. En comparacin con otras regiones, Europa fue la nica regin con un incremento neto del rea de bosque durante todo el perodo 1990-2010. El rea de bosque de la Federacin de Rusia se mantuvo prcticamente estable, con un leve incremento en la dcada de 1990 y una ligera disminucin entre 2000 y 2010. Esta pequea fluctuacin resultaba insignificante en trminos estadsticos dada la extensin del rea de bosque. El rea de bosque contabilizada para Europa, sin incluir la Federacin de Rusia, ascenda a 196 millones de hectreas en 2010.

  • El incremento neto del rea de bosque en Europa durante el perodo 2000-2010 se debi en gran parte a unos cuantos pases, encabezados por Espaa (118 500 hectreas por ao) y Suecia (81 400 hectreas por ao), y seguidos de Italia, Noruega, Francia y Bulgaria. No obstante, el aumento del rea de bosque que pareca haber registrado Suecia entre 2000 y 2005 fue principalmente consecuencia de una modificacin en la metodologa de evaluacin y no de un cambio real. El aumento en el rea de bosques plantados en Europa tambin disminuy en el ltimo decenio, si se compara con la tendencia mundial durante el mismo perodo (Cuadro 14). En 2010 cerca del 7 por ciento del rea de bosque de la regin estaba formado por bosques plantados. Aproximadamente la mitad del incremento neto de rea de bosque durante los ltimos 20 aos se debi a un aumento en el rea de bosques plantados. En torno a la mitad del incremento neto de rea de bosque durante los diez ltimos aos se debi a la forestacin; la diferencia del aumento fue consecuencia de la expansin natural de los bosques principalmente en tierras que antes eran agrcolas.

    Funciones productivas y socioeconmicas En Europa el 52 por ciento del rea total de bosque se design principalmente para fines de produccin (el 57 por ciento sin la Federacin de Rusia), frente a un promedio mundial del 30 por ciento. El rea de bosques de Europa designada fundamentalmente para fines de produccin disminuy de forma considerable en la dcada de 1990, pero aument ligeramente durante el ltimo decenio . Sin la Federacin de Rusia, Europa representaba el 24 por ciento de las extracciones de madera en rollo para uso industrial del mundo, pese a tener solo un 5 por ciento del total de rea de bosque del mundo. Incluida la Federacin de Rusia, Europa representaba el 32 por ciento de las extracciones de madera en rollo para uso industrial en el mundo (figura 12). El volumen de madera cosechada en los bosques de Europa aument, aunque an se mantiene muy por debajo de la tasa de incremento (CEPE/FAO, 2007).

  • Principales tipos de bosques y especies. BOSQUE SECO SUBTROPICAL En Europa, los bosques secos subtropicales estn situados en la regin del Mediterrneo por debajo de los 800 m de altitud, lo que abarca la Pennsula Ibrica (con excepcin de su parte septentrional), la Cuenca del Rdano, la Pennsula apennica, Dalmacia y Grecia, as como todas las islas europeas del Mar Mediterrneo, estando sus lmites definidos en modo aproximado por la distribucin de Olea europaea y Quercus ilex. El clima mediterrneo ofrece veranos secos y clidos e inviernos fros y hmedos sin heladas de mayor trascendencia. El nivel mximo de precipitaciones se registra habitualmente en noviembre/diciembre y febrero/marzo, si bien las pronunciadas variaciones en la altitud de los relieves da lugar a marcadas diferencias a nivel local. As pues, la pluviosidad media anual oscila entre 400 y 900 mm, y muy rara vez es superior a 1 200 mm (p. ej., en Kerkira) o inferior a 400 mm (como en el sudeste de Espaa, o de sudeste de Creta). El nivel de las lluvias disminuye ligeramente hacia el este. La temperatura media durante el mes ms caluroso se sita entre 25 y 28 C y la del mes ms fro entre 6 y 13C. La vegetacin original de la zona consista en bosques esclerofticos de hoja perenne, pero en su mayora se han visto afectados por factores antropognicos. Por lo general, la composicin de las especies arbreas es ms bien uniforme, y una sola especie suele predominar en la cubierta de copas, tratndose con frecuencia de una de las especies de robles de hoja perenne. En los lugares hmedos y subhmedos la especie Quercus ilex y sus varias subespecies estn igualmente presentes. Por debajo del estrato arbreo con cubierta de copas densa de 15 a 18 m de altura se encuentra un estrato arbustivo de 3 a 5 m de altura. BOSQUE OCENICO TEMPLADO La zona del bosque ocenico templado rene reas aisladas entre s y abarca la costa entre Portugal y Espaa (Galicia, Asturia, Cantbrica, Euskal), las islas Britnicas (con excepcin de las tierras altas escocesas y las regiones montaosas), Francia (con excepcin de las zonas sudorientales montaosas y mediterrneas), Europa central, al oeste de un lmite imaginario trazado entre las ciudades de Gdask, Erfurt y Viena, y el sur de los Alpes, incluida la llanura del ro Po. Tambin estn comprendidos en esta zona Escandinavia, la totalidad de Dinamarca, el

  • extremo sur de Suecia y una pequea faja a lo largo de la costa de Noruega. Pertenecen adems a ella algunos fiordos abrigado hasta 64N. El clima se ve afectado por la corriente del Golfo y la cercana del ocano. Esta influencia disminuye hacia el interior y es reemplazada en la llanura del Po por un parmetro climtico distinto si bien con efectos similares. La temperatura media anual vara de 7 a 13C y las precipitaciones anuales oscilan entre 600 y 1 700 mm. Mientras que la temperatura durante el mes ms fro en las zonas costeras no baja de 0C, en el interior suele situarse localmente por debajo de 0C. La vegetacin predominante est integrada por bosques de diversos tipos de hayas (Fagus sylvatica) y bosques mixtos de hayas. stos son ms extensos en Alemania y los pases vecinos. Los bosques compuestos nicamente por hayas son relativamente densos. En las zonas ocenicas, el sotobosque se caracteriza por la presencia de la especie Ilex aquifolium. En los suelos cidos y de bajo contenido de nutrientes las hayas suelen estar parcialmente aunadas a Quercus robur y Quercus petraea en la cubierta de copas, y estos rodales poseen pocas especies. En la actualidad, gran parte de los bosques naturales de hayas se han transformado en tierras de cultivo o en bosques mixtos de robles y carpes. Tambin se han repoblado amplias reas con piceas (Picea spp.) y abetos Douglas (Pseudotsuga spp.). Los suelos ricos y a menudo calcreos que se encuentran fuera de la zona de distribucin de hayas, albergan bosques de robles y fresnos (Quercus robur, Fraxinus excelsior) con individuos de Corylus avellana. Los bosques de robles y carpes (Quercus petraea, Carpinus betulus) predominan peridicamente en los suelos hmedos, y a menudo poseen una caracterstica estructura vertical formada por una cubierta de copas y un estrato inferior de cubierta de copas. Al sur de los Alpes, pueden hallarse poblaciones de Quercus cerris as como de robles y carpes. En la parte sudoccidental de esta zona, los bosques de Quercus pubescens ocupan las reas con un clima ms moderado. BOSQUE CONTINENTAL TEMPLADO Esta zona posee una forma de tringulo irregular, cuyos ngulos se sitan en Oslo, Sofa y Ufa. La conforman el sur de Suecia, Europa oriental al sur de un lmite imaginario trazado entre Helsinki, Novgorod y Perm y al norte de la lnea que une Bucarest, Charkov y Ufa. Forman asimismo parte de esta zona la mayor parte de la pennsula Balcnica y las estribaciones de los montes de Crimea y del Cucaso. Debido a una menor influencia de la corriente del Golfo, la pluviosidad anual de esta zona disminuye gradualmente desde el oeste (unos 700 mm) hacia el este (unos 400 mm). Los veranos son calurosos y los inviernos fros en la mayor parte de la regin; las temperaturas medias anuales oscilan entre 6 y 13C en el oeste hasta disminuir hasta 3 a 9C en el este. Durante el mes ms fro del ao, la temperatura puede bajar de 0C en Escandinavia o situarse cerca de 0C en los Balcanes, hasta descender por debajo de -10C en los Montes Urales. En las porciones ms septentrionales de esta zona, durante ms de dos meses al ao se registra una temperatura inferior a 0C. Adems, las precipitaciones disminuyen desde el noroeste (ms de 700 mm) hasta el sudeste (400 mm). Localmente, en las estribaciones del Cucaso, las lluvias son muy abundantes. Esta zona cuenta con diversos tipos de bosques, los cuales estn distribuidos local y regionalmente de acuerdo con gradientes climticos y guardan relacin con la disponibilidad de nutrientes. En las zonas septentrionales, los bosques mixtos de conferas y latifoliadas conforman una faja paralela al crculo de la latitud. La cubierta forestal est integrada fundamentalmente por bosques de piceas (Picea abies), que en los suelos ms cidos y ridos se ven reemplazados por pinares. Ms hacia el sur, los bosques caducifolios de latifoliadas estn constituidos por poblaciones mixtas de robles y carpes y de tilos y robles, que comprenden ejemplares de Quercus robur, Quercus petraea, Carpinus betulus y Tilia cordata. Otras especies importantes son Fraxinus excelsior y Hacer campestre. Al este del lmite de distribucin de los bosques mixtos de robles y carpes se encuentran bosques mixtos de tilos y robles. En el estrato arbreo prevalecen poblaciones de Quercus robur y Tilia cordata; no obstante, el desmonte ha destruido gran parte de este tipo de bosques.

  • Los bosques de robles albar, arechas (Quercus petraea) y robles (Quercus spp., Quercus spp.) se hallan principalmente en Europa sudoriental y en los pases balcnicos. Se trata de bosques ms abiertos, mixtos y ricos en especies, en los que prevalecen individuos de Quercus cerris y Quercus frainetto, y que ocupan la parte central de la pennsula Balcnica. Hoy da, estos bosques, originalmente densos, han sufrido una drstica reduccin y forman reas aisladas como consecuencia de una prolongada explotacin con fines agrcolas y mediante el tratamiento en monte medio. En toda la zona existen pequeos trechos de humedales y pantanos, y un quedan amplias reas de este tipo de vegetacin en las tierras bajas de Polonia y Belars. En los lugares permanentemente hmedos la especie arbrea dominante es Alnus glutinosa en conjuncin con Picea abies. BOSQUE BOREAL DE CONFERAS Esta zona abarca algunas partes de Noruega, la mayor parte de Suecia, casi la totalidad de Finlandia, el norte de Escocia y una amplia zona en la regin occidental de la Federacin de Rusia al sur del crculo polar rtico, as como la regin meridional de Islandia. Comprende adems amplias reas de las regiones orientales de la Federacin de Rusia. Tambin encontramos una pequea isla de bosques boreales de tierras bajas en el extremo oriente de Rusia, al norte del ro Amur. La parte occidental de esta zona registra un clima frotemplado y hmedo de tipo ocenico en el oeste y subcontinental en el interior y el este. La temperatura media anual suele ser baja y oscila entre 8C en Escocia a poco ms de 1C en las regiones septentrionales de la Federacin de Rusia. El rgimen de precipitaciones oscila entre ms de 900 mm en el oeste y 400 mm en el este, con extremos de 1 200 y 300 mm. Un rasgo de esta zona es la presencia de un breve perodo vegetativo (menos de 120 das). La evaporacin es baja y los perodos de sequa prolongados son raros. En el invierno, la nieve suele cubrir el terreno por diversos meses. El clima de Siberia occidental boreal est sometido a la influencia de la cantidad de energa solar, el Ocano Atlntico en el oeste y el poderoso anticicln de invierno de Siberia oriental que procede del oriente. El clima de la regin septentrional sufre la influencia de los procesos atmosfricos del rtico. Hacia el sur, la baja temperatura invernal contrasta con las temperaturas relativamente altas que se registran en el verano. El nivel mximo de precipitaciones (500 mm en promedio) se da en la parte central de la llanura (unos 60oN), mientras que hacia el norte y el sur este nivel baja. En toda la zona, la pluviosidad se concentra durante el perodo vegetativo o la estacin clida. La cubierta de nieve desempea una importante funcin en Siberia, pues en invierno define la profundidad de los suelos helados y en el verano determina las caractersticas hidrolgicas. En Siberia occidental, la temperatura media anual es de unos -4C (en enero, -22 a -24C; en julio, 16 a 17C), la estacin de crecimiento dura cerca de 85 das, el perodo de cubierta de nieve unos 190 a 200 das y las precipitaciones anuales oscilan entre 410 y 450 mm. En el sur, el clima se vuelve considerablemente ms clido: en el rea comprendida entre los ros Irtish y Yenisey, la temperatura media anual registra un incremento de -0.4 a -1C (en enero, -18 a -21C; en julio, 16.5 a 18C), la estacin de crecimiento dura 100 a 115 das, la cubierta forestal 175 a 190 das y las lluvias oscilan entre 410 y 550 mm. En la taiga que se encuentra en forma esparcida en la porcin oriental de la Meseta Siberiana central hay un clima continental, con escasas precipitaciones, primaveras secas e inviernos rgidos. Cada ao el promedio de la temperatura vara de -11 a -13C (en enero, -38 a -43C; en julio, 14 a 17C), el perodo vegetativo abarca 63 a 73 das, la cubierta de nieve dura 228 a 237 das y las precipitaciones oscilan entre 200 y 290 mm. Gran parte de esta zona est cubierta de hielos permanentes, que en el norte alcanzan grandes profundidades (hasta 600 m) y temperaturas muy fras (-8 a -12C), lo que tiene un impacto crucial en la estructura y funcionamiento de los ecosistemas forestales. El estrato de fusin vara de 0.2 a 0.5 m en las tierras hmedas y de 0.5 a 0.8 m en los terrenos avenados. Los glaciares de Europa septentrional prcticamente barrieron la tierra de la mayora de las especies de plantas. Esta perturbacin natural de enormes proporciones sigue manifestndose en la diversidad de las especies y la vegetacin de la regin, pues en casi todos los bosques boreales predominan solo unas pocas especies arbreas de conferas, principalmente piceas (Picea abies) en los suelos ms hmedos y pinos (Pinus sylvestris) en los de mayor aridez. Al este del Mar Blanco,

  • en las proximidades de los Montes Urales, tambin pueden hallarse especies de conferas siberianas como Pinus sibirica, Abies sibirica y Larix sibirica. Las especies caducifolias como el abedul (Betula spp.), el lamo tembln (Populus tremula), el aliso (Alnus spp.) y el sauce (Salix spp.) son tpicas de las etapas tempranas de sucesin forestal (especialmente el abedul y el lamo tembln) y pueden adems formar rodales ms pequeos entre las especies de conferas. Las masas de rboles deciduos van unidas a la existencia de hbitats especiales, que con frecuencia se ven alterados por incendios o inundaciones, o pueden ocupar suelos de caractersticas particulares.

    Amrica Latina y el Caribe

    Extensin de los recursos forestales Amrica Latina y el Caribe forman una regin con abundantes recursos forestales. En 2010 casi el 49 por ciento de su superficie total estaba cubierta por bosques. Con una estimacin de 891 millones de hectreas, representa en torno al 22 por ciento del rea de bosque existente en el mundo. Brasil es uno de los cinco pases con mayor riqueza forestal del mundo, con un 13 por ciento del rea mundial de bosque, y el pas con la mayor extensin de bosque tropical. Los cinco pases con mayor rea de bosque de la regin (Brasil, Per, Colombia, el Estado

  • Plurinacional de Bolivia y la Repblica Bolivariana de Venezuela) representan el 84 por ciento del rea total de bosque de la regin. El rea de bosque sigui reducindose en Amrica Central y Amrica del Sur, y la principal causa de deforestacin fue la conversin de tierras forestales a la agricultura y la urbanizacin. Dentro de la regin, la mayor reduccin del rea de bosque sigui registrndose en Amrica del Sur, aunque las prdidas se han ralentizado y en trminos porcentuales han permanecido estables desde 1990 (Cuadro 19). La mayor prdida porcentual de rea de bosque sigui registrndose en Amrica Central, aunque la tasa ha disminuido en esta subregin desde el ao 2000. El rea total de otras tierras boscosas en la regin ascenda a 187 millones de hectreas, o un 10 por ciento de la superficie total. En Amrica Central y el Caribe, el rea de otras tierras boscosas permaneci estable, mientras que en Amrica del Sur se produjo una disminucin de ms de medio milln de hectreas por ao entre 1990 y 2010. A nivel mundial, los bosques plantados abarcan en torno al 7 por ciento del rea total de bosque. En Amrica Latina y el Caribe suman menos del 2 por ciento del rea total de bosque y la regin representa menos del 6 por ciento del rea mundial de bosques plantados. Sin embargo, los bosques plantados han crecido a un ritmo de aproximadamente un 3,2 por ciento anual en la regin durante el ltimo decenio (Cuadro 20). Brasil, Chile, Argentina, Uruguay y Per registraron el mayor aumento en el rea de bosques plantados entre 2000 y 2010.

    Funciones productivas y socioeconmicas En 2010, aproximadamente el 14 por ciento del total del rea de bosque de la regin se design principalmente para fines de produccin, frente a un promedio del 30 por ciento a nivel mundial. Amrica Latina y el Caribe tienen el 10 por ciento del total del rea mundial de bosque designada para fines productivos. En Guyana se registr la mayor proporcin de rea de bosque designada principalmente para fines de produccin (el 97 por ciento), seguida de Uruguay (el 64 por ciento), Hait (el 54 por ciento), la Repblica Bolivariana de Venezuela (el 49 por ciento) y Chile (el 46 por ciento). Aunque el rea de bosque designada para funciones productivas disminuy a escala mundial, aument en Amrica Latina y el Caribe, sobre todo en Amrica del Sur. La extraccin de madera en la regin registr un crecimiento continuado durante las dos ltimas dcadas. La lea representaba algo ms de la mitad (un 57 por ciento) del total de extracciones de madera en la regin. En Amrica Central y el Caribe, la mayor parte de la madera extrada de los bosques se destina a lea (un 90 por ciento), mientras que en Amrica del Sur las extracciones se reparten por igual entre madera en rollo para uso industrial y lea (Figura 16).

  • Principales tipos de bosques y especies. BOSQUE PLUVIAL TROPICAL Los bosques pluviales tropicales de Amrica del sur se extienden en toda la cuenca del Amazonas, la costa del Pacfico de Colombia y de Ecuador y la costa del Atlntico, Iguau y los valles del ro Paran del Brasil. Grandes cantidades de lluvia se precipitan en el corazn de la cuenca del Amazonas y a lo largo de la costa occidental (ms de 3 000 mm, hasta 8 000 mm). En otras partes, las precipitaciones se sitan entre 1 000 y 3 000 mm, a menudo con un perodo seco breve durante el invierno. Las temperaturas son altas, especialmente en la regin de Amazona, en donde la temperatura media durante el mes ms fro es siempre superior al 20C. En la costa Atlntica, las temperaturas medias disminuyen a medida que aumenta la latitud (entre 15 y 20C). La cuenca del Amazonas contiene el rea de bosque pluvial tropical ms vasto del mundo. En esta vasta extensin se pueden distinguir entre 10 y 20 diferentes tipos de vegetacin. El tipo ms hmedo se encuentra en la parte alta de la cuenca del ro Amazonas, el estado de Amap en Brasil y la costa occidental de Colombia. La vegetacin es exuberante, tiene un bosque siempreverde con diferentes pisos de vegetacin que llegan hasta 50 m de altura, con rboles emergentes. Las familias ms importantes son las anonceas, bombceas, burserceas, clusiceas, euforbiceas, leguminosas, morceas y esterculiceas. El bosque pluvial ms extenso es, en cierto modo, ms seco y crece en la cuenca del Amazonas y al pie de los Andes centrales. Se trata de un bosque de varios pisos de vegetacin que alcanzan hasta 40 m de altura, con o sin rboles emergentes, principalmente siempreverdes pero con una fuerte reduccin durante la corta estacin seca. Las familias principales son bignoniceas, bombcaceas, euforbiceas, morceas y esterculiceas. En Brasil, las leguminosas son particularmente importantes. En Per, las

  • especies ms comunes comprenden Bombax munguba, Calycophyllum spruceanum, Castilla ulei y Cedrela odorata mientras que en Venezuela Calophyllum brasiliense, Carapa guianensis, Cedrela fissilis y la Ceiba pentandra son las especies predominantes. Los bosques de manglares crecen en los estuarios ms grandes a lo largo de la costa Atlntica y, en menor medida ,en las costas del Pacfico. Los manglares ms grandes se sitan en Brasil. En la parte interna de la costa se sita una franja de Rhizophora mangle, luego Avicennia tomentosa y A. nitida, finalmente, en un piso de vegetacin superior dominado por la Laguncularia racemosa, a menudo la orilla del borde interior del terreno se encuentra flanqueado de una hilera de palmas. BOSQUE DECIDUO HMEDO TROPICAL Esta zona corresponde aproximadamente a los escudos de Brasil y Guyana, en la parte oriental de Amrica del sur. Una vasta rea con una un nivel bastante alto de precipitaciones, pero con una estacin seca muy pronunciada que se extiende alrededor del la hmeda cuenca del Amazonas. Esta vasta zona se encuentra recubierta principalmente de cerrado, que en Brasil, define a un mosaico de pastizales, sabanas con rboles y tierras boscosas con porciones de bosque semideciduo. La flora es rica, contiene leguminosas y mirtceas que prevalecen en la cubierta de copa de rboles y arbustos. En algunas reas crece un verdadero bosque, el cerradao un bosque no muy alto semideciduo, de 10 a 15 m de altura, de densidad media. En Argentina septentrional, cerca de Salta, un bosque similar crece al pie de los Andes. Los rboles ms altos son de Aspidosperma peroba, Astronium spp., Cedrela fissilis y Gallesia gorazema (guararema). Un bosque semideciduo siempreverde estacional crece en las orillas de la cuenca del Amazonas al pie de los Andes. En Argentina y Paraguay, este bosque bastante denso contiene tres cubiertas de copa distintas, la ms alta de las cuales alcanza 30 m. Los rboles caractersticos comprenden Apuleia leiocarpa, Aspidosperma polyneuron, Balfourodendron riedlianum, Cabralea spp. y Cedrela spp. La zona tambin incluye los pastizales de Pantanal, aquellos que se encuentran en la confluencia de los ros Paraguay y Paran en Argentina y el bosque restante en la llanura baja del ro Cauca en Colombia. BOSQUE SECO TROPICAL En reas que se encuentran al abrigo de los vientos alisios hmedos, el clima es ms seco. Estas regiones pueden estar cercanas al mar, como en el nordeste de Brasil y la costa del Caribe, o en el interior, como en el Chaco argentino. Las precipitaciones oscilan entre 500 y 1 000 mm o menos y cuentan con una estacin seca que dura entre cinco y ocho meses. Las temperaturas son siempre mayores en las inmediaciones de la lnea del Ecuador (temperatura media del mes ms fro superiores a 20C) pero ms bajas en el Chaco, que se extiende a 34C. En Brasil, la vegetacin tpica es la caatinga, tipos de vegetacin xeroftica que oscilan entre densa y muy abierta. Los rboles son ms o menos deciduos, de troncos delgados y con copas bajas (de 5 a 10 m). La flora es rica, con bastantes leguminosas, especialmente especies de Amburana, Caesalpinia y Mimosa y a menudo comprende Cactceas. Las palmas Cocos comosa y Copernicia cerifera (carnauba) asumen una importancia considerable en los terrenos inundables. En Argentina, el chaco es una regin boscosa relativamente homognea desde el punto de vista ecolgico situada entre las zonas tropical y subtropical. La vegetacin predominante es un bosque seco deciduo con muchas variaciones climticas, y sobre todo edficas. Todos estos tipos se caracterizan por quebrachos (Schinopsis spp. y Aspidosperma spp.). Los bosques ms hmedos crecen en la parte este, un bosque seco en el occidente y un bosque xerfilo en la parte ms baja del pie de los Andes. BOSQUE HMEDO SUBTROPICAL

  • Esta zona incluye las mesetas y las tierras bajas del lado del Atlntico del continente en el sur del Brasil, Uruguay y Argentina. Las dos principales caractersticas son temperaturas bajas en invierno (temperatura media del mes ms fro inferior a 15C) y precipitaciones distribuidas de manera uniforme durante todo el ao. Sin embargo, las precipitaciones disminuyen pasando de (1 000 a 2 500 mm) en el norte, a (600 a 1 000 mm), en el sur. La vegetacin natural de las partes ms hmedas de la zona son bosques de conferas siempreverdes dominados por Araucaria angustifolia. Los bosques de Araucaria, de cerca de 25 m de altura, pueden ser casi puros, pero ms a menudo esta especie predomina en un bosque denso con Cedrela fissilis, Phoebe porosa, Tabebuia spp., Parapiptadenia spp. y el arbusto Ilex paraguariensis. Actualmente, slo quedan reas residuas, dado que este bosque ha sido muy explotado para la produccin de madera. Los pastizales constituyen la principal vegetacin en Rio Grande do Sul as como en las tierras bajas de Uruguay y del este de Argentina. Los bosques riparios costean los ros principales. ESTEPA SUBTROPICAL Dos regiones pertenecen a esta zona ecolgica. Una de ellas se sita en la parte occidental de los Andes, y abarca la mayor parte del Norte Chico de Chile y forma un rea de transicin entre la zona previa y el desierto de Atacama. La otra se sita en el este de los Andes, una regin extensa in la parte central de Argentina que sirve de transicin entre el chaco tropical, la pampa subtropical y las estepas templadas situadas en el sur. Las precipitaciones oscilan entre 100 y 800 mm y el perodo seco es muy largo, alcanzando hasta nueve meses. La temperatura media del mes ms fro puede ser inferior a 10C. En Chile, las precipitaciones son an inferiores, de menos de 100 a 400 mm. Las temperaturas son ms clidas que en Argentina, y la temperatura media del mes ms fro se sita entre 13 y 15C. En esta zona el tipo de vegetacin ms densa es un matorral deciduo que contiene varias especies de Prosopis, que se convierten en vastas reas de tierra boscosas espinosas. En la planicie interior ms seca crece una vegetacin arbustiva subdesrtica con Bougainvillea spp., Cercidium spp. y varias rhamnaceas. En Chile, Acacia caven y Puya spp. dominan los arbustos espinosos subdesrticos del Norte Chico. SISTEMAS MONTAOSOS TEMPLADOS La parte central de los Andes de la Patagonia, situada hasta 52S, alcanza una altitud que oscila entre 2 000 y 3 000 m. Las laderas superiores occidentales son hmedas, mientras que la vertiente oriental es ms seca. Las caractersticas climticas ms sorprendentes son fro, nieve y viento. Los bosques subalpinos de haya, dominados por Nothofagus betuloides, se sitan por debajo del lmite altitudinal de la vegetacin arbrea en las laderas ms hmedas. Este tipo de vegetacin tiene rboles bajos con troncos mltiples, bastante deformados por el peso de la nieve. Estos bosques cumplen un papel de transicin de matorral a pastizales en altitudes superiores. En las laderas ms secas y hacia la zona oriental ms seca, crece un bosque de haya de Nothofagus betuloides y de N. pumilio. Se trata de una vegetacin de transicin entre los bosques de las tierras bajas puramente siempreverdes y los bosques deciduos de N. pumilio que se sitan por debajo del lmite altitudinal de la vegetacin arbrea en los sitios ms secos.

    Cercano Oriente

  • Extensin de los recursos forestales Aunque el Cercano Oriente representa cerca del 16 por ciento de la superficie de tierra del mundo, en 2010 presenta solamente el 3 por ciento del rea de bosque mundial. De los 33 pases y reas que se incluyen en esta regin, 26 son pases con cubierta forestal reducida en los que el bosque ocupa menos del 10 por ciento de la superficie; y un pas, Qatar, indic que no tena bosque alguno. Segn FRA 2010, el rea total de bosque de la regin era en 2010 de 122 millones de hectreas, o el 6 por ciento de su superficie. En el Cercano Oriente, la tendencia del rea de bosque pas de una prdida neta de 518 000 hectreas por ao en la dcada de 1990 a una ganancia neta de 90 000 hectreas anuales durante el ltimo decenio (cuadro 25). Sin embargo, esta tendencia debera considerarse una estimacin general, ya que pocos pases pudieron proporcionar datos fiables derivados de evaluaciones comparables a lo largo del tiempo. Los bosques establecidos por plantacin o siembra suman el 12 por ciento del rea de bosque de la regin. Estn compuestos principalmente por especies nativas (un 95 por ciento). El rea de bosque plantado mostr un aumento en todas las subregiones en los ltimos 20 aos (Cuadro 26).

    Funciones productivas y socioeconmicas En la regin del Cercano Oriente el 38 por ciento del rea de bosque fue designado principalmente para la produccin de madera y PFNM. Tras la disminucin del rea global de bosque productivo en la dcada de 1990, permaneci estable desde el ao 2000 en adelante. La regin registr solo el 2 por ciento de las extracciones mundiales de madera; ms del 70 por ciento de estas extracciones fueron para lea (Figura 20). Turqua es el nico pas de la regin en donde las extracciones de madera en rollo para uso industrial resultan relevantes (14 millones de metros cbicos) y desempean una importante funcin como fuente de materia prima para las industrias madereras.

  • Principales tipos de bosques y especies. BOSQUE SECO SUBTROPICAL Esta zona se limita al Cercano Oriente y ocupa una faja relativamente estrecha a lo largo del Mar Mediterrneo y las colinas bajas que se extienden paralelas a la costa, adems de la parte septentrional del valle entre el Jordn y el Arava. Se caracteriza por un clima tpicamente mediterrneo con inviernos moderados y hmedos, y veranos secos y relativamente calientes. La precipitacin anual oscila entre unos 400 y 800 mm y disminuye de norte a sur. Existen varios tipos de pinares, cuyas especies dominantes son o el pino de Alepo (Pinus halepensis), o P. brutia o P. pinea. Por otra parte, en esta zona domina el maqu leoso, tpica vegetacin mediterrnea. En efecto, los llanos costeros, hasta casi 200 m, se caracterizan por la predominancia del maqu de Ceratonia-Pistacia lentiscus, mientras que la principal vegetacin de 200 m hasta 1 000 a 1 200 m es el maqu de Quercus calliprinos-Pistacia palaestina. Otras especies arbreas

  • importantes son: Quercus ithaburensis, Q. infectoria, Q. ithaburensis, Q. coccifera, Laurus nobilis, Arbutus andrachne, Cercis siliquastrum, Juniperus phoenicea, Myrtus communis, Olea europaea, Phillyrea spp., Pinus halepensis y P. brutia.

    Amrica del Norte

    Extensin de los recursos forestales En 2010 los bosques cubran el 34 por ciento de la superficie de tierra de Amrica del Norte y representaban el 17 por ciento del rea de bosque del mundo. En la regin de Amrica del Norte, se calcula que en 2010 el rea de bosque es ligeramente mayor que en 1990 (Cuadro 31). Si bien Canad no notific ningn cambio en el rea de bosque, Mxico seal que la tasa de prdidas disminuy en los ltimos 20 aos, lo cual se vio sobradamente compensado por una ganancia neta en el rea de bosque en los Estados Unidos de Amrica. A escala mundial, los bosques plantados suman aproximadamente un 7 por ciento del rea total de bosque del mundo. En Amrica del Norte, un total del 6 por ciento del rea de bosque (ms de 37 millones de hectreas) son bosques plantados, lo que representaba el 14 por ciento del total mundial (Cuadro 32). En Canad, los bosques plantados suman el 3 por ciento del rea total de bosque, en Mxico el 5 por ciento y en los Estados Unidos de Amrica el 8 por ciento. El rea de bosque plantado en los tres pases sigui en aumento.

    Funciones productivas y socioeconmicas Aproximadamente un 14 por ciento del rea de bosque de Amrica del Norte est designada para la produccin como funcin primaria en 2010, frente al 30 por ciento designado a nivel mundial. La gran mayora de esta rea (el 93 por ciento) se ubicaba en los Estados Unidos de Amrica, donde el 30 por ciento del rea de bosque se design principalmente para fines productivos, frente a solo el 5 por ciento del rea de bosque en Mxico y el uno por ciento en Canad. Otro 68 por ciento del rea de bosque de la regin se design para usos mltiples que en la mayora de los casos inclua la produccin de madera y PFNM. Haba grandes diferencias en la proporcin de bosque para usos mltiples dentro de la regin, con valores que iban desde el 46 por ciento en los Estados Unidos de Amrica al 87 por ciento en Canad. Una combinacin de las dos reas (produccin y usos mltiples) podra pues ofrecer una imagen mejor del rea disponible para la provisin de madera en esta regin. Tan solo entre un 10 y un 15 por ciento de la madera extrada en Amrica del Norte se utiliz como lea; el resto fue madera en rollo para uso industrial, consumida por las industrias de elaboracin de madera y pulpa (figura 24).

  • Principales tipos de bosques y especies. BOSQUE DE TUNDRA BOREAL La Planicie de Hudson ocupa un rea considerable de esta zona, mientras que la parte occidental consiste en extensas tierras bajas y mesetas atravesadas por grandes ros. El clima, que sufre la influencia del aire fro del rtico, se caracteriza por veranos cortos y frescos e inviernos largos y fros. La temperatura media anual oscila entre -10 y 0C, la temperatura media en verano es de 6 a 14C y en invierno de -26 a -16C. La nieve y el hielo persisten durante seis a ocho meses del ao. En promedio, las precipitaciones anuales son escasas en el oeste, pues varan de 200 a 500 mm, pero alcanzan 500 a 800 mm en el este, y en algunos lugares de Labrador llegan a 1 000 mm. Las asociaciones vegetativas de las tierras bajas de la Baha de Hudson consisten en tundra rtica y algunos tipos de bosques boreales de transicin. Los lugares mejor drenados albergan terrenos boscosos abiertos de piceas negras americanas (Picea mariana), alerces americanos

  • (Larix laricina) y algunas piceas blancas (Picea glauca). Alo largo de los ros abundan chopos balsmicos (Populus balsamifera), piceas blancas y abedules americanos o abedules de papel (Betula papyrifera). Al este de estas tierras bajas se hallan amplios rodales abiertos de piceas negras, as como piceas negras y alerces americanos de porte arbustivo en las mesetas expuestas al viento. Crecen tambin piceas blancas. A lo largo de las riberas y otras cuencas hidrogrficas abundan sotos de alisos (Alnus incana), y entre otras especies figuran el chopo tembln americano (Populus tremuloides) y el abeto balsmico (Abies balsamea). A lo largo de los promontorios abiertos de la costa del Atlntico y en los pramos ms internos azotados por el viento crece vegetacin arbrea, si bien en forma reducida. Al oeste de la Baha de Hudson predominan rodales abiertos de piceas blancas, piceas negras y alerces americanos, que a veces incluyen asimismo individuos de pinos banksianos (Pinus banksiana). Los lmites occidentales de esta zona se caracterizan por la existencia de poblaciones abiertas de piceas negras, por lo general de crecimiento lento. Las tierras altas y estribaciones montaosas meridionales locales tienden a estar mejor drenadas y en cierta medida son ms calientes. All, es comn hallar bosques mixtos de piceas negras y blancas, pinos torcidos (Pinus contorta), alerces americanos, abedules americanos, chopos temblones americanos y chopos balsmicos. A lo largo de las llanuras aluviales, con un alto contenido de nutrientes, crecen piceas blancas y chopos balsmicos cuya altura alcanza a la de los ejemplares ms grandes de los bosques boreales meridionales. BOSQUE BOREAL DE CONFERAS En esta zona predomina un mosaico continuo y extenso de tierras altas y humedales. El clima es por lo general continental con inviernos largos y fros y veranos cortos y calientes, que se modifica hacia el este por la influencia del Ocano Atlntico. La temperatura anual media va desde -4C en la parte central del Canad a 5.5C en las regiones boreales de Terranova. En verano, la temperatura media oscila entre 11 y 15C, y en invierno entre -20.5 C en el oeste y -1C en el este. El promedio del rgimen de precipitaciones anual vara entre 100 y 625 mm con excepcin de la parte boreal de Terranova, donde es ms elevado, entre 900 y 1 600 mm. Gran parte de esta zona se destaca por rodales ms densos de conferas, sobre todo de piceas blancas (Picea glauca), piceas negras americanas (P. mariana), abetos balsmicos (Abies balsamea) y alerces americanos (Larix laricina). Entre las especies deciduas ms comunes figuran el abedul americano (Betula papyrifera), el chopo tembln americano (P. tremuloides) y el chopo balsmico (P. balsamifera). En el sur, se observan conferas como el pino de Weymouth (Pinus strobus), el pino rojo de Amrica (P. resinosa) y el pino banksiano (P. banksiana). En la zona de transicin con los bosques meridionales se hallan especies como el arce de azcar (Acer saccharum), el fresno negro (Fraxinus nigra) y el cedro blanco del norte (Thuja occidentalis). Hacia la frontera occidental de esta zona la vegetacin est integrada por poblaciones densas y altas de chopos temblones americanos, chopos balsmicos y pinos banksianos, con ejemplares de piceas blancas y negras en las etapas tardas de la sucesin forestal. Los pinos torcidos (Pinus contorta) prevalecen en algunas zonas montaosas junto con la picea blanca y el abeto balsmico. La picea negra americana por lo general se concentra en los valles poco avenados. El chopo tembln y el chopo balsmico caracterizan la zona de transicin hacia el sur. La picea blanca y el abeto balsmico son las especies clmax, si bien no estn muy difundidas debido a los frecuentes incendios. Los bosques abiertos y cerrados de piceas negras americanas y abetos balsmicos son caractersticos de las zonas orientales. Por su parte, los abedules americanos y los chopos temblones americanos son tpicos de los bosques alterados. La picea blanca por lo general es ms resistente al roco del ocano y por ello prevalece en mayor medida cerca de ste. Los humedales son extensos y estn cubiertos de piceas negras, alerces americanos y arbustos achaparrados. La parte septentrional de esta zona es de transicin hacia la tundra boreal. Los lugares ms secos se caracterizan por rodales puros o mixtos de pinos banksianos, abedules americanos y chopos temblones americanos, mientras que en las reas hmedas predominan la picea negra y el abeto balsmico.

  • BOSQUE OCENICO TEMPLADO Esta zona ecolgica relativamente pequea ocupa una depresin norte-sur entre la Cordillera de la Costa del Pacfico y las Montaas de las Cascadas. La cercana del ocano tiene un fuerte efecto moderador en el clima, y la media de la temperatura anual oscila entre 9 y 13C. El nivel medio de precipitaciones anuales vara de 400 a 1 500 mm, pero por lo general se sita entre 750 y 1 150 mm. La neblina contrarresta parcialmente los efectos de la sequa del verano. Estos bosques se componen de mezclas de cedros rojos del oeste (Thuya plicata), pinoabetos del oeste (Tsuga heterophylla) y abetos de Douglas (Pseudotsuga menziesii). En los valles tierra adentro, los bosques son menos densos que los de la costa y con frecuencia contienen rboles deciduos como el arce de Oregn (Acer macrophyllum), el chopo balsmico del oeste (Populus trichocarpa) y, en el sur, el Fraxinus latifolia. Existen bosquecillos de rodales abiertos de robles o poblaciones de abetos de Douglas y otros rboles como el roble blanco de Oregn (Quercus garryana) y el madroo (Arbutus menziesii). El desbroce de la tierra con fines agrcolas ha reducido enormemente la superficie de estos bosques. BOSQUE CONTINENTAL TEMPLADO Esta zona se caracteriza por veranos calientes e inviernos fros, y por un clima extremadamente variable. Las temperaturas medias oscilan durante el ao entre 2 y 10C; en verano varan de 16 a 18C, y en invierno de -2.5 a -7C. En gran parte de esta zona las lluvias alcanzan cada ao 720 a 1 000 mm, y llegan a 1 500 mm cerca de la Costa Atlntica. La proximidad con el Ocano Atlntico tiene un efecto moderador en el clima de la parte oriental de esta zona. Anteriormente se trataba de una zona muy boscosa, pero la mayora de los bosques situados alrededor de los Grandes Lagos y en la parte nororiental de los Estados Unidos sucumbieron a los procesos de urbanizacin y conversin a la agricultura. La cubierta forestal es variable, y abarca desde rodales de conferas y especies deciduas de pinos de Weymouth y pinos rojos de Amrica (Pinus strobus y P. resinosa), falsos abetos del Canad (Tsuga canadensis), robles rojos (Quercus rubra), arces de azcar (Hacer saccharum) y abedules americanos (Betula papyrifera) en las zonas septentrionales hasta una rica diversidad de bosques deciduos en el estado de Carolina en el sureste. Los lugares bien drenados albergan una asociacin mesoftica mixta: bosques deciduos y una gran diversidad. Las especies dominantes ms generalizadas incluyen las siguientes: arce de azcar, haya americana (Fagus grandifolia), olmo americano (Ulmus americana), tilo americano (Tilia americana), roble rojo y roble blanco (Quercus rubra, Q. alba), nogal (Juglans nigra, J. cinerea), caria (Carya ovata, C. cordiformis), castao de California (Aesculus spp.) y falso abeto del Canad (Tsuga canadensis), adems de otras 20 a 25 especies. En la parte oriental de los Montes Apalaches se da una asociacin de robles, cuyas especies dominantes son el roble blanco y el roble rojo del norte. Ms hacia el interior, donde las lluvias son ms escasas, domina la asociacin de robles y carias, resistente a la sequa, con robles blancos, robles rojos, robles negros (Quercus velutina), carias amargas (Carya cordiformis) y Acarias blancas (Carya ovata). Las especies tpicas de los lugares ms hmedos son el olmo americano u olmo blanco, el tulipero (Liriodendron tulipifera) y el liquidmbar (Liquidambar styraciflua). En el norte, esta asociacin alberga arces, hayas y tilos americanos (Tilia americana). Los bosques de la parte septentrional de esta zona por lo general se componen de rodales de especies de conferas y deciduas caracterizadas por piceas rojas del Canad (Picea rubens), abetos balsmicos (Abies balsamea), abedules amarillos (Betula alleghaniensis) y arces de azcar. Los pinos rojos y blancos y los falsos abetos del Canad estn presentes en un grado menor, si bien significativo. Tambin hay algunas especies boreales, como la picea negra americana (Picea mariana), la picea blanca (P. glauca), el chopo balsmico (Populus balsamifera) y el abedul americano. Por su parte, el pino banksiano (Pinus banksiana) predomina en los suelos arenosos. Pinares y robledales ocupan los suelos arenosos secos que se extienden a lo largo de la llanura costera de los Estados Unidos y se hallan a menudo expuestos a los incendios que se producen por causas naturales. En los suelos msicos crecen cedros blancos del este (Thuja occidentalis).

  • BOSQUE HMEDO SUBTROPICAL Esta zona comprende las planicies y los piedemontes de las costas del Atlntico y del Golfo. All, los inviernos son leves y los veranos son calientes y hmedos. La temperatura anual media vara de 15 a 21C, mientras que las lluvias alcanzan 1 000 a 1 500 mm, con una distribucin relativamente pareja durante el ao. En las llanuras costeras la vegetacin natural imperante consiste en bosques pluviales templados perennifolios. El bosque pluvial subtropical posee un menor nmero de especies arbreas si se le compara con el bosque pluvial tropical; los rboles son ms bajos, sus hojas ms pequeas y basales y el follaje es menos denso. Entre las especies ms comunes figuran robles de hojas perennes (Quercus myrtifolia, Q. virginiana, Q. laurifolia), laureles (Cordia alliodora, C. bicolor) y magnolias (Magnolia grandiflora, M. virginiana). Tierra adentro, la vegetacin climatrica est constituida por bosques de altura media-elevada y elevada de rboles caducifolios y conferas perennifolias. El pino de incienso (Pinus taeda), el pino de hoja corta (Pinus echinata) y otras especies de pinos amarillos meridionales predominan en los rodales, en forma individual o entremezclados. Las asociaciones ms frecuentes incluyen robles (Quercus spp.), carias (Carya spp.), liquidmbares (Liquidambar styraciflua), tupelos (Nyssa sylvatica), arces rojos (Acer rubrum) y Olmo alado (Ulmus alata). El liquidmbar y el ciprs predominan en las extensas cinagas costeras y en los pantanos del interior a lo largo de las costas del Atlntico y del Golfo. Alo largo del ro Mississippi , persisten pequeas reas de bosques deciduos ribereos, en los que abundan fresnos verdes (Fraxinus pennsylvanica), lamos Carolina (Populus deltoides), olmos, chopos negros norteamericanos, almeces de Virginia (Celtis laevigata), liquidmbares y Nyssa aquatica, as como robles y cipreses calvos (Taxodium distichum). Tambin est presente el nogal pacanero (Carya illinoiensis), conjuntamente con el pltano americano (Platanus occidentalis), el olmo americano (Ulmus americana) y el cornejo (Cornus drummondii). Actualmente, en esta zona hay muchos y extensos bosques de pinos tea y de pinos de antillano(Pinus taeda, y P. elliottii), y se trata principalmente de plantaciones o bosques secundarios que se formaron como resultado de incendios. BOSQUE PLUVIAL TROPICAL Esta zona abarca partes de la llanura costera del Golfo y las tierras bajas de la Sierra Madre de Chiapas en Mxico, as como las tierras bajas de la costa caribea y pequeas extensiones a lo largo de la costa del Pacfico en Centro Amrica. Tambin comprende algunos lugares de las islas caribeas. Las temperaturas medias de todo el ao oscilan entre 20 y 26C, y se caracterizan por una escasa variacin estacional. La precipitacin anual media vara de 1 500 a 3 000 mm y en algunas zonas puede llegar a ms de 4 000 mm. La estacin seca, que se produce en invierno, dura menos de tres meses. Al norte de los 12o latitud sur, aproximadamente, los huracanes (ciclones tropicales) traen lluvias regionales muy fuertes entre agosto y octubre. Alo largo de la costa atlntica el bosque de hoja perenne y semiperenne es alto y denso y se caracteriza por una flora compleja y variada, con aproximadamente 5 000 especies de plantas vasculares. La cubierta de copas alcanza 30 a 40 m de altura, con ejemplares emergentes hasta 50 m. El estrato inferior de la cubierta de copas es denso, con rboles de 5 a 25 m, y los estratos del sotobosque presentan una gran variedad de palmeras y helechos arborescentes. Las especies arbreas ms comunes son las siguientes: paque o paleto (Dialium guianense), pimienta de Jamaica (Pimenta dioica), capomo (Brosimum alicastrum), manteco (Ampelocera hottlei), masica (Brosimum alicastrum), casaquilla (Pseudolmedia cf. spurea), laurel (Cordia alliodora, C. bicolor), mara (Calophyllum brasiliense), rbol del hule (Castilla elastica, C. tunu), cuajada (Dendropanax arboreus), caobina (Mauria sessiliflora), selilln (Pouteria izabalensis), sangre de pozo (Pterocarpus offfcinalis), varillo (Symphonia globulifera), caoba (Swietenia macrophylla), cumbillo o sombrerete (Terminalia amazonia), sangre real (Virola koschnyi) y San Juan (Vochysia hondurensis). Adems, existen bosques pluviales bien desarrollados en determinados lugares del territorio centroamericano que da hacia el Ocano Pacfico. Los pinos crecen en terrenos estriles, solos o en asociacin con robles. En el lado ms hmedo (atlntico) de las cordilleras

  • centroamericanas, entre 400 y 1 300 m, crece un bosque de hoja perenne de altura intermedia, con dos o tres estratos, cuya cubierta de copas se caracteriza en su mayor parte por una altura de 30 a 40 m. El estrato inferior de la cubierta de copas es muy denso con rboles de 15 a 25 m.